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Chi sono i colpevoli delle 7 isole di plastica?

Chi sono i colpevoli delle 7 isole di plastica?

Il nord dell’Oceano Pacifico è una delle terribili creazioni dell’uomo. Un oceano di plastica, tristemente soprannominato il 7° continente, la cui superficie è quasi tre volte quella della Francia, ovvero quasi 1,6 milioni di km2. La complessa combinazione di venti, correnti marine e alta pressione porta alla creazione di un enorme vortice, chiamato anche vortice subtropicale del Pacifico settentrionale, che raccoglie al suo centro una grande quantità di rifiuti abbandonati negli oceani.

Immagina ora di dover fare il contrario e ripercorrere il percorso di una bottiglia in mare. Una missione quasi impossibile di fronte all’imprevedibilità delle correnti e dei venti marini. Una recente missione svolta nel 2019 ha comunque cercato di trovare l’origine di questi frammenti di plastica presenti nel Pacifico… Secondo i risultati pubblicati su Scientific Reports, il 92% di questi rifiuti proverrebbe da sole 6 nazioni.

Lo studio condotto dai ricercatori della Ocean Cleanup e della Wageningen University (Paesi Bassi), rivela che i rifiuti dell’industria della pesca, detti “materiali fantasma”, persi o abbandonati (reti, trappole, gabbie), potrebbero rappresentare tra il 75 e l’86% della massa di rifiuti che compongono il vortice del Pacifico settentrionale. Un pericolo globale sia per la salute umana che per gli ecosistemi.

Sei paesi per lo piĂą responsabili di questo settimo continente di plastica

Navigando tra le onde della plastica per diversi mesi nel 2019, la spedizione ha raccolto più di 6.000 pezzi di plastica di dimensioni superiori a 5 cm, reti e corde escluse, ovvero quasi 514 kg. Nell’intera collezione, i ricercatori sono stati in grado di identificare la provenienza solo del 33% di questi frammenti.

Quasi il 26% è da attribuire all’industria della pesca e all’acquacoltura, mentre il resto corrisponde a frammenti di boe marine, oggetti di uso quotidiano o imballaggi del settore agroalimentare. I ricercatori hanno quindi cercato di determinare il paese di origine di queste plastiche… Una cosa a dir poco complessa.

Solo l’origine di 232 oggetti poteva essere identificata dalla lingua, dalla scritta, dal marchio aziendale o da un segno distintivo, inciso sull’immondizia. I loro risultati indicano che quasi il 92% di questi rifiuti di plastica proviene da sole 6 nazioni: Giappone (33,6%), Cina (32,3%), Corea (9,9%), Stati Uniti (6,5%), Taiwan (5,6%) e Canada (4,7%). Una distribuzione almeno coerente con un precedente studio condotto nel 2015 nella stessa area.

In secondo luogo, i ricercatori hanno cercato di determinare in quali condizioni l’oggetto fosse stato lanciato o abbandonato. Utilizzando una simulazione che descrive il trasporto di un oggetto nell’Oceano Pacifico, hanno dedotto che è improbabile che la plastica provenga dall’attività umana nei continenti.

I 6 paesi sopra menzionati sono le principali nazioni di pesca, i ricercatori hanno stimato che c’erano 10 volte più possibilità di trovare spazzatura dall’industria della pesca rispetto alle attività terrestri.

Nel caso del Giappone, la profusione di rifiuti di questo Paese resta difficile da spiegare con precisione. Il suo settore della pesca è sicuramente importante, ma il catastrofico tsunami del 2011, risultato del terremoto di Tohoku, potrebbe essere responsabile anche di molti rifiuti presenti nel Pacifico.

In ogni caso il calcolo è semplice. Senza una riduzione della produzione di plastica, senza adeguati canali di riciclo e senza normative sui vari settori, il continente della plastica continuerà a crescere. In totale, ci sono altri 4 vortici principali nel mondo, uno situato nell’Oceano Pacifico meridionale, due nell’Oceano Atlantico (nord e sud) e uno finale nell’Oceano Indiano.

Un futuro senza plastica?

L’Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico (OCSE) stima in un rapporto del 2022 che la produzione annua di rifiuti di plastica sia aumentata da 156 milioni di tonnellate (Mt) nel 2000 a 353 Mt nel 2019, una produzione quasi raddoppiata… L’OCSE ricorda che “il ciclo di vita della plastica oggi è tutt’altro che circolare”. In questo periodo, solo il 9% dei rifiuti viene infine riciclato e quasi il 22% verrebbe bruciato all’aria aperta o rilasciato nell’ambiente.

“Le persone possono benissimo puntare il dito contro l’industria della pesca, ma continuano ancora a mangiare pesce, sottolinea in un comunicato stampa Laurent Lebreton, principale autore dello studio, la causa di questo inquinamento da plastica non è solo una questione di settore industriale o regione , è anche il nostro modo di vivere e di consumare che conta”.