Cambiamenti climatici, Clima e ambiente, energie rinnovabili

Melanina, sole e radicali liberi: di cosa stiamo parlando?

Melanina, sole e radicali liberi: di cosa stiamo parlando?

By daniele

Componente molto importante della nostra pelle, la melanina aiuta a combattere gli effetti indesiderati prodotti dal sole e ci regala quella pelle abbronzata alla fine dell’estate. Tuttavia, quando la nostra pelle è troppo esposta al sole, la melanina non riesce più a filtrare i raggi UV, che possono accelerare l’invecchiamento cutaneo.

La nostra pelle è un organo composto da diversi strati:

  • Lo strato superiore: l’epidermide
  • Lo strato inferiore: il derma

I raggi UV o ultravioletti corrispondono a un tipo di radiazione proveniente dal sole. Ne esistono di tre tipi che, a seconda della loro lunghezza d’onda, penetrano diversamente nella nostra pelle:

  • UVB: onde corte che non raggiungono il derma e si fermano alla nostra epidermide. Favoriscono l’abbronzatura, ma sono anche i più pericolosi.
  • UVA: onde lunghe che penetrano più in profondità nella nostra pelle e raggiungono il derma.
  • UVC: bloccato dallo strato di ozono, non riescono a raggiungerci.

Che ruolo gioca la melanina?

Alla base dell’epidermide e appena prima del derma, ci sono dei pigmenti biologici colorati che colorano la nostra pelle quando ci abbronziamo: la melanina. È prodotta dai melanociti situati tra il derma e l’epidermide. Se esposti ai raggi UV, sintetizzano la melanina per proteggere la nostra pelle.

Quando i raggi UVA penetrano nella nostra pelle, la melanina già presente tra l’epidermide e il derma sale in superficie per formare una sorta di scudo e proteggere le nostre cellule dai raggi UV. La melanina, infatti, è colorata, questo spiega il tuo cambiamento di colore durante l’esposizione al sole.

Quando i raggi UVB penetrano nella pelle, i melanociti si attiveranno per produrre più melanina per rafforzare questo effetto scudo. È in questo momento che si passa da una carnagione abbronzata ad un’abbronzatura duratura perché le melanine più numerose si distribuiranno sotto l’epidermide.

Perché le pelli chiare sono più sensibili al sole?

I tipi di pelle scura sono meglio protetti dal sole rispetto ai tipi di pelle chiara che hanno maggiori probabilità di scottarsi – o eritema attinico come vengono scientificamente chiamati – perché i loro corpi producono naturalmente più melanina.

Comprendere la relazione tra l’invecchiamento della pelle e il sole

Quando la melanina è sovraesposta al sole, non filtra più i raggi UV, il che spiega la comparsa delle scottature: questo è il fenomeno dello stress ossidativo. E questo stress ossidativo accelera la formazione di radicali liberi.

Radicali liberi, cosa sono?

Il fenomeno dell’ossidazione corrisponde a una reazione chimica durante la quale gli atomi perdono elettroni. Questi atomi si trovano sbilanciati nella loro composizione, si chiamano radicali liberi. Per stabilizzarsi, questi radicali liberi devono attaccarsi ad altri atomi. In questo modo creano nuovi radicali liberi e così via.

L’ossidazione non è di per sé un male. È persino necessario che il nostro corpo crei l’energia necessaria per la nostra sopravvivenza. Il nostro corpo ha bisogno di radicali liberi, ci permettono persino di combattere alcuni virus. Il problema è quando la catena va in overdrive e i radicali liberi si accumulano, distruggendo le cellule sane. Questo può portare alle gravi patologie che tutti conosciamo.

Ma il corpo si difende da questa moltiplicazione grazie agli antiossidanti che cattureranno i radicali liberi nella loro catena, prima che si attacchino ad altre cellule sane.

Legame tra radicali liberi e invecchiamento cutaneo

Finché il rapporto tra radicali liberi e antiossidanti è equilibrato nel corpo, non ci sono problemi. Ma non appena rimaniamo esposti al sole (per 2 mesi estivi per esempio), la melanina posta sulla superficie dell’epidermide per proteggere le nostre cellule deve rigenerarsi. Per questo, consuma antiossidanti naturalmente presenti nel nostro corpo (vitamina C, E, selenio) sbilanciando il rapporto tra radicali liberi e antiossidanti che alla fine porta all’invecchiamento precoce della pelle.

Come proteggere la pelle dall’invecchiamento cutaneo?

Ecco un elenco di buone pratiche per proteggere la pelle dal sole:

  • Evita di esporti alle ore calde, tra le 11:00 e le 15:00.
  • Resta all’ombra se puoi
  • Indossa occhiali da sole e un cappello
  • Non dimenticare di rimanere idratato
  • Riapplica la crema solare ogni due ore
  • Scegli una protezione solare con filtri naturali (ossido di zinco) e senza nanoparticelle
  • Usa la crema per il viso anche durante il resto dell’anno
Syrus