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Quanto inquinano le auto elettriche?

Quanto inquinano le auto elettriche?

Una questione vasta, quella dell’impatto ambientale delle auto elettriche. Per alcuni, i veicoli a batteria sono più inquinanti delle loro controparti a benzina e diesel. Per altri, è il contrario. Cosa sta realmente accadendo, lontano dai dibattiti tumultuosi e polarizzati? Le auto elettriche inquinano? Facciamo il punto!

Diversi studi lo hanno già dimostrato: durante l’intero ciclo di vita, un’auto elettrica emette meno gas serra rispetto a un’auto a benzina o diesel. Sebbene il divario vari in modo significativo da un paese all’altro, il vantaggio rimane ancora con il veicolo elettrico.

Uno studio molto completo della ONG Transport & Environment (è la principale ONG europea che si batte per trasporti più puliti) pubblicato nell’aprile 2020 ritiene quindi che, nel corso della sua intera vita, un’auto elettrica emetta il 77% di CO2 in meno rispetto a un veicolo a benzina e diesel. Anche in Polonia, dove l’elettricità è tra le più carbon intensive al mondo, l’elettricità rimane il 29% in meno di emissioni e quindi meno inquinante.

Cosa inquina di più in un’auto elettrica?

Al di là dei materiali e delle lavorazioni industriali comuni a tutti i motori (metalli per la carrozzeria, materiali per l’abitacolo, elettronica, sospensioni, pneumatici, ecc.), le auto elettriche presentano delle specificità. Alcuni dei loro componenti richiedono risorse ed energia diverse rispetto alla produzione dei veicoli a benzina e diesel.

  • L’estrazione e la lavorazione dei materiali delle batterie sono i punti più delicati. A seconda del luogo e delle condizioni in cui vengono effettuate queste operazioni, possono più o meno appannare il record ambientale di un’auto elettrica. Anche la proporzione molto variabile di materiali riciclati e riciclabili integrati nella confezione influenza il risultato.
  • La fabbricazione della batteria stessa non è il processo più inquinante. Arrivati ​​in fabbrica, i materiali trasformati vengono semplicemente miscelati e/o cotti quindi confezionati in celle. Assemblati insieme, vengono quindi integrati nel pacco, che comprende da diverse decine a diverse migliaia di celle a seconda del tipo di tecnologia. Secondo lo studio T&E, l’intero processo di produzione delle batterie (estrazione, trasformazione e assemblaggio) rilascia in media 75 kg di CO2/kWh se le ultime due fasi si svolgono in Europa e 110 kg di CO2/kWh se sono prodotte in Cina. Ciò rappresenta un totale compreso tra 6 e 9 tonnellate di CO2 per una batteria di grandi dimensioni, come quella della Kia EV6 (82,4 kWh).
  • La produzione di elettricità per la ricarica genera emissioni di CO2 molto diverse da un Paese all’altro. Tuttavia, il vantaggio è quasi sempre a favore del veicolo elettrico. In Polonia, dove il 74% dell’elettricità è generata dal carbone, guidare un’auto elettrica emette ancora leggermente meno della benzina o del diesel.
  • Il riciclaggio della batteria a fine vita può essere effettuato con vari mezzi più o meno inquinanti. Innanzitutto, una batteria che non è più sufficientemente potente per alimentare un’auto può ancora essere utilizzata per altri scopi, come l’accumulo di elettricità stazionaria. Chiamato “seconda vita”, questo riutilizzo permette di posticipare di dieci anni lo smaltimento della batteria. Una volta terminato il ciclo di vita, le batterie finiscono in un centro di riciclaggio. Questo macina o carbonizza le cellule per estrarre i materiali che contengono. Vari processi meccanici e chimici consentono poi di filtrarli e separarli per il riutilizzo. Nessuno studio ha ancora quantificato le emissioni legate al riciclaggio delle batterie delle auto elettriche in relazione alle diverse sostanze chimiche e processi utilizzati.

Cosa inquina di meno in un’auto elettrica?

  • L’elettricità, l’unica fonte di energia per un’auto elettrica, inquina molto meno della benzina e del diesel. In Francia, percorrere 100 chilometri in un’auto elettrica rilascia indirettamente 0,85 kg di anidride carbonica (16 kWh a 74 g CO2/kWh*). Questo è notevolmente inferiore a un piccolo SUV termico come il Renault Captur benzina 90 CV, che emette circa 13 kg di CO2 ogni 100 km. Anche in Polonia, dove l’elettricità è ad alta intensità di carbonio (768 g CO2/kWh in media nel 2021), un veicolo elettrico rimane meno inquinante con un rilascio di 12,3 kg di CO2 ogni 100 km. Inoltre, un motore elettrico non rilascia sostanze inquinanti pericolose per la salute e l’ambiente, a differenza dei motori a combustione interna che rilasciano in particolare polveri sottili, idrocarburi incombusti, biossido di azoto, monossido di carbonio e benzene.
  • Il motore elettrico, più compatto di un motore a combustione, richiede anche meno materiali. È essenzialmente composto da rame e acciaio o alluminio. Per funzionare, non dipende dagli accessori presenti sui motori a benzina e diesel come il radiatore, le cinghie, i tubi di aspirazione, raffreddamento e scarico. Pertanto, secondo T&E, la produzione di un’auto elettrica senza batteria emette circa l’11% in meno di CO2 rispetto a un’auto termica. La ONG stima queste emissioni a 7,8 tonnellate per un grande veicolo a benzina o diesel contro le 7 tonnellate per un modello elettrico equivalente.
  • Il sistema di frenata rigenerativa esclusivo delle vetture elettriche (e ibride) riduce le emissioni di polveri sottili legate all’attrito delle pastiglie sui dischi. Usate poco, le pastiglie vengono sostituite molto meno spesso che su un veicolo termico.
  • La manutenzione generale di un’auto elettrica consuma meno risorse. Non richiedono il cambio dell’olio o la sostituzione periodica di parti come cinghie, pastiglie dei freni, valvole, candele, ecc. Solo i pneumatici devono essere sostituiti con una frequenza simile a quella di un veicolo con motore a combustione. Meno soggetta a guasti meccanici, è quindi probabile che un’auto elettrica venga utilizzata più a lungo, riducendo ulteriormente il suo impatto ambientale ad ogni chilometro percorso.