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Riscaldamento globale: gli inverni saranno sempre più rigidi

Riscaldamento globale: gli inverni saranno sempre più rigidi

Questa è una conseguenza relativamente controintuitiva del riscaldamento globale: potrebbe rendere gli inverni più rigidi. In ogni caso, è quanto afferma uno studio recentemente pubblicato sulla rivista Nature da un gruppo di scienziati americani e canadesi guidati da Judah Cohen, ricercatore del MIT.

Ma allora, perché e come può un mondo in surriscaldamento portare a inverni più freddi, più estremi e più nevosi? La risposta sta nell’Artico.

Riscaldamento globale: quando l’Artico è caldo, gli inverni sono freddi

Lo scopo principale dello studio è mettere in evidenza una notevole correlazione statistica tra le temperature artiche e gli episodi invernali estremi. In sintesi, guardando tutti i dati climatici del secolo scorso, possiamo vedere che ogni volta che l’Artico è più caldo, l’inverno nell’emisfero settentrionale diventa freddo, rigido e caotico, con più tempeste, nevicate e temperature record.

Il problema è che l’Artico è una delle regioni più colpite dal riscaldamento globale. Non tutte le regioni del mondo, infatti, risentono in modo omogeneo dell’aumento delle temperature. L’Artico è una delle regioni del mondo in cui le temperature stanno aumentando più rapidamente: circa il doppio rispetto al resto del mondo.

Ciò è in parte correlato alle circolazioni atmosferiche, che tendono a causare un maggiore riscaldamento dell’aria che circola intorno all’Artico. Ma è anche legato alla natura stessa di questa regione. Poiché è essenzialmente composto da neve e ghiaccio, l’effetto Albedo è in gioco nella regione artica. Ciò significa che in tempi normali, gran parte del calore emesso dal sole viene riflesso nello spazio per riflesso del ghiaccio e della neve. Solo che con l’aumento dei livelli di gas serra, questo albedo diminuisce: buona parte del calore riflesso dal ghiaccio viene intrappolato nell’atmosfera e quindi la temperatura aumenta. In tal modo, il calore scioglie il ghiaccio e la neve. C’è quindi più terra, rocce e acqua, che assorbono la temperatura senza restituirla. Ed è quindi ancora più caldo, il che accentua il fenomeno del riscaldamento.

Questa sensibilità al riscaldamento globale suggerisce che sempre più spesso è probabile che gli inverni nell’Artico siano più caldi della media. Allo stesso tempo, è probabile che gli inverni europei siano più freddi.

Come le temperature artiche influenzano gli inverni dell’emisfero settentrionale

Naturalmente, lo studio dimostra solo la correlazione tra le temperature artiche e la natura degli inverni dell’emisfero settentrionale, non una causa spiegata. Tuttavia, secondo i ricercatori dietro lo studio, i dati attuali suggeriscono che è il “vortice polare” che potrebbe essere dietro questa correlazione.

Il vortice polare è un sistema a bassa pressione che ruota intorno alla regione polare. Normalmente, le circolazioni atmosferiche classiche concentrano questo vortice attorno al polo, ma alcuni scienziati sostengono che con l’aumento delle temperature, queste circolazioni vengono modificate. La principale conseguenza sarebbe quella di ridurre l’attrazione del vortice attorno al polo, che lo porterebbe più a sud, cioè verso il nord Europa e in particolare il Nord America.

Tuttavia, poiché questo vortice di bassa pressione si carica di aria fredda, andando alla deriva verso sud, porterebbe con sé basse temperature, ma anche tutti i classici fenomeni meteorologici legati alle depressioni: pioggia, neve, umidità, vento…

In sintesi, la prossima volta che scoprirai che l’inverno è troppo freddo o troppo umido, non credere che il riscaldamento globale non c’entri nulla. Al contrario, è tutto merito suo…