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“Vegetarianizzare” il cibo permetterebbe di assorbire miliardi di tonnellate di CO2

“Vegetarianizzare” il cibo permetterebbe di assorbire miliardi di tonnellate di CO2

Per ridurre le nostre emissioni di gas serra e combattere il riscaldamento globale, è essenziale ridurre il consumo di prodotti animali. Come sappiamo, la produzione di carne o di latticini genera molti gas serra e inquinanti. In particolare, l’allevamento del bestiame è fonte di elevatissime emissioni di metano.

Al contrario, la produzione di alimenti a base vegetale è generalmente significativamente meno inquinante. Sostituendo nella nostra alimentazione alcuni prodotti di origine animale con prodotti di origine vegetale, ridurremmo quindi drasticamente l’inquinamento generato dalla produzione alimentare nel mondo.

Ma il passaggio a una dieta più a base vegetale ha un altro vantaggio: non solo ci consente di produrre il nostro cibo con minori emissioni di gas serra, ma potrebbe anche aiutarci ad assorbire parte del carbonio presente nell’atmosfera. Uno studio pubblicato su Revue Nature mostra che la transizione verso un’agricoltura più vegetale nei paesi sviluppati potrebbe assorbire fino a 100 miliardi di tonnellate di CO2.

Cibo moderno, pressione sugli ecosistemi e riscaldamento globale

L’onnipresenza dei prodotti animali nella dieta moderna dei paesi sviluppati ha molte conseguenze ecologiche. In primo luogo, il bestiame (bovini, suini, ovini, uccelli o altro) richiede una grande quantità di risorse agricole. Per produrre carne o latte in grandi quantità, devi dare cibo agli animali. Questo alimento deve essere prodotto, e oggi gran parte della terra agricola mondiale è dedicata, almeno in parte, alla produzione di mangimi per il bestiame: panelli, cereali, foraggi coltivati…

Di conseguenza, produrre come molti prodotti animali che consumiamo nei paesi sviluppati, stiamo creando una pressione senza precedenti sugli ecosistemi. I terreni agricoli si stanno espandendo, spesso a scapito degli spazi selvaggi, e questa è anche una delle principali cause di deforestazione del pianeta, soprattutto in Sud America o nel sud-est asiatico.

Questa costante diffusione dei terreni agricoli minaccia ovviamente la biodiversità, poiché trasforma spazi selvaggi unici in spazi agricoli e coltivati, in cui la biodiversità è significativamente inferiore. Ma ha anche un’importante conseguenza climatica. In effetti, la sostituzione di aree naturali come foreste o prati selvaggi con aree coltivate riduce notevolmente i pozzi di carbonio. Questo non solo riduce il numero di alberi e piante selvatiche a favore di colture che immagazzinano una quantità significativamente inferiore di carbonio, ma riduce anche significativamente la capacità dei suoli di assorbire il carbonio atmosferico.

Effettuando il passaggio a una dieta e un’agricoltura più a base vegetale, potremmo quindi ridurre notevolmente la superficie di terreno agricolo necessaria per soddisfare i nostri bisogni alimentari. In altre parole, potremmo riportare la Terra al suo stato naturale di foresta o pascolo selvaggio. E questo aumenterebbe quindi i pozzi di carbonio.

È questo vantaggio dal punto di vista dei pozzi di carbonio che i ricercatori dell’Università di Leiden hanno voluto valutare. Per prima cosa hanno scelto una dieta di riferimento povera di prodotti animali, circa 300 g di carne e 200 g di pesce a settimana, con un consumo moderato di latticini. Poi hanno valutato come una tale transizione nei paesi più avanzati potrebbe cambiare la distribuzione dei terreni agricoli globali e l’effetto che ciò avrebbe sui nostri pozzi naturali di carbonio. Secondo i loro calcoli, con una tale transizione, quasi 100 miliardi di tonnellate di CO2 potrebbero essere così immagazzinate grazie ai pozzi di carbonio ripristinati.

Una transizione con effetti sistemici

In sintesi: la transizione verso un’agricoltura più vegetale che invade meno le aree naturali ha un potenziale considerevole per la cattura di CO2. In un momento in cui si parla sempre di più di stoccaggio e cattura artificiale di CO2, è quindi bene ricordare che il potenziale principale in questo ambito rimangono i nostri spazi naturali, che basterebbe ripristinare per combattere attivamente l’eccesso di serra gas nell’atmosfera.

Questo è quindi un argomento in più per il passaggio a una dieta meno ricca di prodotti animali. Soprattutto perché una tale transizione ha effetti sistemici. Secondo i ricercatori, ridurrebbe le emissioni legate alla produzione alimentare di quasi il 60% oltre ad aumentare significativamente i nostri pozzi naturali di carbonio. È anche un passaggio utile in termini di salute poiché la dieta ricca di prodotti vegetali e povera di prodotti animali è quella che offre i maggiori benefici dal punto di vista della salute generale.