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Inquinamento acustico: un problema per la salute e l’ambiente

Inquinamento acustico: un problema per la salute e l’ambiente

Il rumore generato in particolare dai mezzi di trasporto rappresenta un grave problema di salute pubblica. Il rumore degli aerei è la terza fonte di inquinamento acustico dopo il traffico stradale e ferroviario.

Occorre fare una distinzione tra rumore e inquinamento acustico. Il primo si riferisce all’esposizione a rumori forti e/o ripetitivi. Sono sgradevoli immediatamente e i loro effetti si fanno sentire principalmente sull’udito (acufene, fischi, affaticamento dell’udito, sordità, ecc.). L’inquinamento acustico è invece un fenomeno più complesso. Deriva da una concentrazione di rumori non necessariamente intollerabili a prima vista, ma che persistono nel tempo. Si trova principalmente nelle grandi città, dove la concentrazione umana è maggiore.

Le conseguenze dell’inquinamento acustico

L’inquinamento acustico può portare a: stress, acufeni, disturbi del sonno, effetti negativi sul sistema cardiovascolare e sul metabolismo, disturbi cognitivi nei bambini sono tutte conseguenze legate all’esposizione a lungo termine al rumore nell’uomo. Ha quindi un impatto sia sulla qualità della vita che sulla salute fisica e mentale.

Secondo l’OMS, il rumore è il secondo fattore ambientale più importante che causa problemi di salute, subito dopo l’impatto dell’inquinamento atmosferico (particolato). Diversi studi hanno dimostrato il legame tra l’esposizione al rumore degli aerei e il rischio di ipertensione da un lato, e il consumo di farmaci (antipertensivi e ansiolitici in particolare) dall’altro. Le persone che vivono in una casa sorvolata dagli aerei potrebbero assumere dieci volte più ansiolitici e antidepressivi rispetto allo stesso tipo di popolazione che vive in una casa tranquilla.

L’impatto del rumore sul nostro benessere dipende soprattutto dalla sensibilità e dall’atteggiamento di ogni persona di fronte a questo rumore. Alcuni suoni possono essere tollerabili per alcuni e insopportabili per altri.

Oltre ai suoi effetti nocivi sulla nostra salute fisica e psicologica, il rumore colpisce anche la biodiversità. Le specie che utilizzano i suoni per localizzarsi, muoversi e comunicare, come cetacei o pipistrelli, sono particolarmente vulnerabili a questo tipo di inquinamento.

Inquinamento acustico, cosa dice la legge?

Su scala europea, una direttiva del 1992 poi rafforzata nel 2002 impone agli Stati membri un quadro comune per la lotta all’inquinamento acustico da infrastrutture di trasporto terrestre, aeroporti e agglomerati. I due obiettivi principali sono la definizione di mappe di esposizione al rumore e, sulla base di queste mappe, l’adozione di piani d’azione, noti come piani di prevenzione del rumore ambientale (PPBE), in termini di prevenzione e riduzione del rumore nell’ambiente.

In alcuni paesi manca ancora una quantità significativa di dati relativi alle mappe acustiche e ai piani d’azione sul rumore. È impossibile valutare e affrontare adeguatamente i problemi legati al rumore se i paesi, le regioni o le città non producono le mappe acustiche e i piani d’azione richiesti dalla direttiva… data l’espansione urbana e la crescente domanda di mobilità, sembra improbabile che il numero di persone esposte al rumore diminuisca significativamente in futuro.

Quindi, per limitare l’impatto dell’inquinamento acustico, possiamo già iniziare riducendo gli spostamenti nei nostri veicoli, essendo il trasporto su strada l’attività con il maggior impatto in termini di inquinamento acustico. Possiamo pensare di utilizzare veicoli meno rumorosi, come auto elettriche, bici elettriche e tradizionali.

Inoltre, sono in fase di sviluppo soluzioni per la gestione del rumore in città: barriere antirumore verdi, pavimentazione di strade con asfalto fonoassorbente, utilizzo di pneumatici silenziosi sui veicoli destinati al trasporto pubblico, migliore isolamento acustico di abitazioni e locali professionali, tra gli altri. Molte città e regioni hanno anche istituito “zone tranquille”, dove le persone possono recarsi per sfuggire ai rumori della città. Si tratta principalmente di spazi verdi, come parchi o riserve naturali.