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Quasi tutte le specie marine sono minacciate dal riscaldamento globale

Quasi tutte le specie marine sono minacciate dal riscaldamento globale

Come sappiamo, il riscaldamento globale colpisce gli oceani. Aumentando la temperatura dell’acqua, il cambiamento climatico interrompe i cicli ecologici essenziali del mondo marino. Inoltre, l’aumento delle concentrazioni di gas serra nell’atmosfera ha anche l’effetto di acidificare le acque marine che assorbono parte del carbonio atmosferico, degradando ulteriormente gli ecosistemi oceanici.

Ma allora, quanto è influenzata la vita marina da questi cambiamenti ecologici? È quanto voleva sapere un gruppo di scienziati, che ha appena pubblicato uno studio sulla rivista Nature volto a misurare il rischio climatico sofferto dalle specie marine.

Il 90% delle specie marine esposte ad alto rischio climatico se non si interviene

Sono state analizzate quasi 25.000 specie che vivono nei primi 100 metri di profondità. I ricercatori hanno cercato di misurare quanto fossero vulnerabili queste specie ai cambiamenti climatici ed ecosistemici (ad esempio, se la specie in questione è già minacciata, o se è molto sensibile alle variazioni di temperatura), hanno anche misurato quanto fossero adattabili queste specie (come fossero molto potrebbero cambiare habitat, profondità, ecc.) e confrontato questi dati con le perturbazioni climatiche che sono modellate nel lavoro più recente dell’IPCC.

Risultato: negli scenari climatici più pessimistici (scenario SSP5-8.5), che prevedono un aumento delle temperature intorno ai 4 gradi, il 90% delle specie sarebbe soggetto a rischio elevato o critico. Concretamente, ciò significa che se il riscaldamento globale continua al ritmo attuale, quasi tutte le specie marine saranno soggette a stress climatici che ne minaccerebbero la sopravvivenza. In alcuni ecosistemi marini (circa il 9% di essi) metà delle specie sarebbe gravemente minacciata e nell’1% tutte le specie sarebbero ad alto rischio.

Questa scoperta ricorda che gli ecosistemi in generale, e gli ecosistemi marini in particolare, sono fragili e possono essere rapidamente degradati se esposti a sbalzi di temperatura o condizioni ecologiche. Queste fragili aree comprendono l’intera fascia oceanica che circonda l’equatore e i tropici: Grande Barriera Corallina, aree insulari del sud-est asiatico, Mar Rosso e Penisola Arabica, coste del subcontinente indiano, ecc. Queste sono anche le aree più ricche di biodiversità marina , e i meccanismi essenziali degli ecosistemi marini nel loro insieme.

L’urgenza della mitigazione

Tuttavia, questo problema non è irreversibile. Infatti, i modelli indicano che è possibile ridurre il rischio limitando il riscaldamento globale. Infatti, nel caso in cui le società globali riuscissero a mantenere il riscaldamento globale al di sotto di 1,8 gradi (scenario SSP1-2.6), i rischi a cui sono esposte le specie marine sarebbero ridotti.

Naturalmente, anche in uno scenario del genere, gli ecosistemi marini rimarrebbero ampiamente trasformati dal riscaldamento globale e molte specie viventi rimarrebbero indebolite. Ma il rischio sarebbe molto meno critico. Questo è un motivo in più per intraprendere urgentemente una massiccia trasformazione dei nostri sistemi economici al fine di limitare rapidamente le nostre emissioni di gas serra per affrontare la sfida climatica.

Adattarsi adottando nuove logiche di conservazione

Lo studio invita anche le società globali a riformulare le loro strategie per preservare la biodiversità marina. Grazie al censimento effettuato dai ricercatori è infatti possibile individuare le aree più fragili, quelle dove la biodiversità è maggiormente a rischio di fronte ai cambiamenti climatici. Tale mappatura dovrebbe consentire di individuare le aree in cui dovrebbero essere messi in atto piani di conservazione più ambiziosi, ad esempio riducendo la pesca e le attività marittime.

La questione è tanto più fondamentale in quanto, come sottolineano i ricercatori, le aree più fragili si trovano spesso nelle acque territoriali di paesi svantaggiati economicamente e socialmente. La questione della conservazione della vita marina è quindi molto complessa lì: mancano quindi spesso i mezzi per politiche ambiziose, le popolazioni locali spesso dipendono dalle risorse ittiche e le strutture economiche internazionali spesso incoraggiano lo sfruttamento eccessivo delle risorse marine.

Una cosa è certa: il mondo marino, come gli ecosistemi terrestri, soffre profondamente dei cambiamenti climatici causati dalle attività umane, per non parlare delle altre pressioni ecosistemiche (acidificazione degli oceani, pesca eccessiva, inquinamento, ecc.). Più ritardiamo a ridurre queste pressioni, maggiori saranno le conseguenze per questi ecosistemi e per noi, che da essi dipendiamo per la nostra sopravvivenza.